Bijoux Chinois – Histoire, tradition, culture et artefact

1. Les bagues Chinoises dans la culture ancienne – Origine et symbolique

Depuis le néolithique, la bague est utilisée comme décoration et pour protéger les doigts des arcs tirés.

Bague décorée de turquoise de la culture Dawenkou (environ 4500 av. J.-C. – 2500 av. J.-C.)

Dans la Chine ancienne, l’empereur avait dans son palais une honorable impératrice et de nombreuses concubines impériales.

C’est pourquoi, sous les dynasties Qin et Han (221 av. J.-C. – 220 apr. J.-C.), la reine et les concubines impériales portaient des bagues en argent et en or pour montrer implicitement leur état physique.

Si l’une d’entre elles était en période de menstruation ou enceinte, elle portait un anneau d’or à la main gauche pour signifier qu’elle n’était pas en mesure de servir l’empereur. Lorsqu’une personne était disponible, elle portait un anneau d’argent à la main gauche et le déplaçait à la main droite après avoir passé la nuit avec l’empereur.

Peu à peu, cette méthode implicite s’est étendue aux nobles et aux fonctionnaires, puis au monde civil.

Entre-temps, les bagues qui étaient principalement faites de matériaux précieux, tels que l’or, l’argent et le jade, sont devenues des récompenses pour les fonctionnaires accomplis et des gages d’amour entre les couples.

Depuis la dynastie des Song du Sud (1127 – 1279), la bague est devenue l’un des cadeaux de fiançailles essentiels pour la mariée.

Dernier empereur de la dynastie Qing (1636 – 1912) Anneau de mariage de Puyi, gravé des citations « Wei Jing Wei Yi, Yun Zhi Jue Zhong », extrait de l’ancien « Livre des documents » (Shang Shu) – Musée du Palais

2. Boucle d’oreille – De l’introspection à la belle décoration

Les boucles d’oreilles, ou décorations d’oreilles, sont apparues à l’ère néolithique et étaient utilisées comme décorations ou amulettes.

Au plus tard sous la dynastie Zhou (1046 av. J.-C. – 256 av. J.-C.), deux petits pendentifs en jade étaient accrochés aux couronnes et aux chapeaux pour servir de bouchons d’oreille lorsqu’il fallait se reposer.

Rapidement, les bouchons d’oreille ont été considérés comme un représentant de l’autodiscipline et de l’introspection, une caractéristique hautement requise dans la culture chinoise, car ils constituent un excellent moyen d’éviter d’entendre et de croire quoi que ce soit avant d’y avoir mûrement réfléchi.

En même temps, ils rappelaient qu’il fallait être humble et prêt à écouter des suggestions brillantes.

Pendentifs en jade sur la couronne royale à neuf glands (Jiu Liu Mian) du prince Zhu Tan, dixième fils de l’empereur Zhu Yuanzhang – Musée de Shandong

Peu à peu, ces bouchons d’oreille en forme de pendentifs sont passés des empereurs et des fonctionnaires aux érudits, puis aux femmes qui les accrochaient à leurs épingles à cheveux.

Sous la dynastie Song (960 – 1279), les femmes royales ont commencé à se percer les oreilles et à porter des boucles d’oreilles, en particulier celles faites de perles précieuses et d’or.

Portrait de la reine de l’empereur Zhao Gou, par un artiste de la cour de la dynastie Song – Musée du Palais de Taipei

Jusqu’aux dynasties Ming et Qing (1368 – 1912), le port de boucles d’oreilles en tant que bijoux décoratifs est devenu populaire, en particulier chez les femmes, à l’occasion de la production de nombreuses reliques d’une beauté stupéfiante et d’une valeur inestimable.

3. Bracelet et brassard chinois – Origine rituelle et art du poignet

Les bracelets chinois remontent au néolithique, époque à laquelle les gens portaient des décorations de forme ronde sur les poignets et les bras, afin d’exorciser les maux, de prier pour la chance ou d’être beaux.

Plus tard, sous la dynastie Zhou (1046 av. J.-C. – 256 av. J.-C.), l’utilisation du Jade Bi (Yubi) pour vénérer le ciel et du Jade Cong (Yucong) pour offrir des sacrifices à la terre a été officiellement établie.

Le jade Bi et le jade Cong, tous deux de forme ronde et sculptés de motifs exquis, sont considérés comme le prototype des bracelets et des brassards chinois d’aujourd’hui.

Jade Cong de la culture Liangzhu (environ 3300 av. J.-C. – 2000 av. J.-C.) – Musée de Shanghai

Progressivement, outre le précieux jade, d’autres matériaux ont été utilisés pour fabriquer des bracelets, notamment l’or, l’argent, les pierres précieuses, les pierres, etc.

En raison de leur signification de bon augure et de leur importance significative, les bracelets ont été utilisés pendant des siècles comme souvenirs d’amour et comme cadeaux de fiançailles en Chine.

En outre, différents bracelets de perles sont également très populaires, portés par les hommes et les femmes comme symbole de leur foi dans le bouddhisme ou pour prier pour la chance.

💍 L’éclat des bijoux chinois est unique, tout comme les jeux traditionnels qui ont traversé les âges.

4. Collier Chinois

Depuis le néolithique, les gens ont commencé à porter des objets au cou pour garder des traces ou remplir des fonctions spécifiques lors des cérémonies de culte.

Progressivement, différents colliers ont été utilisés comme décorations et représentants du statut social ou de la religion de chacun.

5. Les matériaux

Tout au long de l’histoire, de nombreux matériaux ont été utilisés pour fabriquer des bijoux, notamment l’or, l’argent, le cuivre, la perle, la turquoise, le corail, le cristal, le verre, la laque, le bois, l’argile, la porcelaine, le tissu, etc.

Parmi tous les matériaux, le jade est le plus spécial.

Les objets en jade sont apparus dès le néolithique, étaient des objets rituels sacrés lors d’anciennes cérémonies sacrificielles et sont considérés comme des représentants parfaits de la force, de la bienveillance, de la modestie, de l’élégance et de la pureté.

6. Conception et hiérarchie

Les bijoux, en tant qu’objets rituels, de bénédiction ou de décoration esthétique, ont toujours été des représentants essentiels du statut social d’une personne.

Les matériaux n’avaient pas beaucoup de limites ; cependant, l’utilisation des couleurs et des motifs suivait les hiérarchies strictes de l’histoire jusqu’à la fin du dernier empire féodal, la dynastie Qing, en 1912.

7. L’artisanat traditionnel chinois de la bijouterie

A. Sculpture sur jade ou Yu Diao

Sculpter un jade naturel intact pour en faire une œuvre d’art exquise, la sculpture sur jade est la technologie la plus ancienne de Chine, inscrite au patrimoine culturel immatériel national.

Le jade est précieux, accidenté, naturel et présente des impuretés et des couleurs irrégulières.

C’est pourquoi la sculpture sur jade exige des artisans des conceptions élaborées basées sur les caractéristiques naturelles uniques du jade, notamment sa forme, sa couleur, sa dureté et ses impuretés, tout en faisant de leur mieux pour éviter le gaspillage et les erreurs.

Décoration de chapeau en jade sculptée de motifs de paons et de fleurs de la dynastie Yuan (1271 – 1368) – Musée national de Chine

B. Enfilage d’or et d’argent ou Jin Yin Cuo

Originaire des dynasties Shang (1600 av. J.-C. – 1046 av. J.-C.) et Zhou (1046 av. J.-C. – 256 av. J.-C.), le filage d’or et d’argent est utilisé pour décorer des objets en bronze, en coulant ou en peignant de l’or et de l’argent dans les rainures ou les surfaces sculptées du bronze.

À la fin de l’âge du bronze, la technologie du filetage de l’or et de l’argent a également disparu. Récemment, cette technique est revenue sur le devant de la scène, grâce aux efforts de quelques artistes talentueux.

Pièces en bronze à filetage d’or et d’argent datant de la période des États belligérants (403 av. J.-C. – 221 av. J.-C.) – Musée du Shanxi

C. Gravure ou Zan Ke

Apparue à l’époque des Printemps et Automnes (770 av. J.-C. – 403 av. J.-C.), la gravure est une technique traditionnelle qui permet de graver des motifs ou des inscriptions sur des objets en or et en argent.

Gravures exquises sur or de la dynastie Han (202 av. J.-C. – 220 apr. J.-C.) – Musée de Mongolie intérieure

D. Incrustation en filigrane ou Huasi Xiangqian

L’incrustation en filigrane remonte à la dynastie Shang (1600 av. J.-C. – 1046 av. J.-C.) et est aujourd’hui inscrite au patrimoine culturel immatériel national. Il s’agit d’une technique exquise et luxueuse qui n’était utilisée que par les membres de la famille royale.

Après avoir filigrané l’or ou l’argent, les artisans tissaient, remplissaient, empilaient ou assemblaient ces fils métalliques en certaines formations, puis les incrustaient en utilisant de magnifiques décorations, telles que des pierres précieuses, des cristaux, du jade ou des perles.

Boucle d’oreille en forme de pavillon de la dynastie Ming (1368 – 1644), incrustée de filigrane – Musée de Nanjing

E. Ornementation en plumes de martin-pêcheur ou Dian Cui

Originaire de la période des États combattants (403 av. J.-C. – 221 av. J.-C.) et atteignant son apogée sous la dynastie Qing (1636 – 1912), la plume de martin-pêcheur était utilisée pour décorer des objets en or, en argent ou en cuivre.

Après la fin de l’empire Qing, d’autres matériaux, tels que des plumes d’oie ou des rubans de soie, ont été utilisés pour protéger les martins-pêcheurs.

Épingle à cheveux ornée de plumes de martin-pêcheur et de pierres précieuses de la dynastie Qing (1636 – 1912) – Musée du Palais

F. Cloisonné ou Jingtai Lan

Ayant atteint son apogée sous le règne de l’empereur Jingtai (1450 – 1457), le cloisonné est un art traditionnel exquis en Chine qui était exclusivement utilisé par les membres de la famille royale dans l’histoire.

La technologie du cloisonné consiste à utiliser du cuivre, parfois de l’argent, pour fabriquer le moule de base, avec des fils de cuivre soudés de manière exquise, puis à remplir ces motifs de cuivre de glaçures émaillées. Après avoir été fritté plusieurs fois, puis poli et doré, le processus complet est achevé.

Aujourd’hui, le cloisonné est toujours une technique populaire utilisée par de nombreux créateurs, qu’il s’agisse de bijoux ou de décorations.

Boîte à cosmétiques cloisonnée de la dynastie Qing (1636 – 1912) – Musée de Yantai

G. Émail ou Shao Lan

Apparu sous la dynastie Qing (1636-1912), l’émail utilise l’argent pour fabriquer le moule de base, puis remplit d’émail les rainures sculptées ou les motifs en filigrane d’argent soudés.

L’émail, qui permet de réaliser de magnifiques objets d’art en argent, est toujours une technique populaire pour la bijouterie et la décoration.

Coiffe en émail (Bianfang) de la dynastie Qing (1636 – 1912) – Musée du Palais

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